Ides of March–三月半 (写于三月半)

在古罗马,每个月的15号叫做“ides”. 这一天是结账的日子。

这一天是公元前44年三月15日。地点是罗马城。

经过长期的内战和社会动荡,盖耶斯.朱利叶斯.凯撒成为了唯一的胜利者。前三头中唯一存活下来的巨头。马科斯.莱西尼尔斯.克拉苏已经在9年前死在加莱战场,内厄斯.庞贝.麦格讷斯(麦格讷斯magnus的意思是”伟大的“)在四年前被凯撒击败后死于埃及。凯撒在追击庞贝残余势力的路上得知自己被罗马参议院任命为终身独裁者。dictator perpetuum

作为终身独裁者,凯撒拥有近乎无限的权力。卡西厄斯问布鲁特斯,终身独裁者和国王还有什么区别?布鲁特斯答不上来。自从罗马人民赶走了最后一个暴君塔昆之后,罗马就再也没有国王。布鲁特斯的祖先,推翻了塔昆暴君的老布鲁特斯要求全体罗马居民发誓,罗马永远不要再有国王。全体罗马公民庄严宣誓,罗马人民从此永远不会生活在国王的暴政之下。而现在,凯撒被参议院任命为终身独裁者,拥有国王所有的权力,而且是终身的。这实际上是有国王之实而无国王之名。作为终身独裁者,没有任何合法途径可以推翻他,只能等待他自然死亡。而且,他死前还可以指定下一任终身独裁者,相当于把王位传了下去。

凯撒之前只有一个女儿,嫁给了当时的挚友后来的政敌庞贝。凯撒的女儿和庞贝曾经很恩爱,但是后来死于难产。庞贝在丧妻后娶了凯撒政敌小小西毕欧的妹妹,从此也成了凯撒的敌人。那个时候凯撒正在高卢征战,无暇顾及罗马城内的政局。 据说庞贝的这门亲事是凯撒的死敌小克托拉线的,因为小克托希望能拉拢庞贝到自己这边来对抗凯撒。庞贝不仅仅有崇高的声望,而且是军队中资格比凯撒更老的统帅。有了庞贝,小克托终于有足够的底气向凯撒下最后通牒,要求凯撒卸任高卢方面军统帅,回罗马接受人民的审判。凯撒请求自己可以体面地退休,保留自己的dignitas,尊严。但是小克托不给情面地断然拒绝。无奈之下,凯撒领兵越过自己的兵权边界,卢比康河(Rubicon river),  进军罗马。这个时候谨慎的庞贝主动从罗马撤退,带着反对凯撒的参议员们一路跑到希腊,庞贝经营多年的地盘。凯撒带领两个军团追了过去。庞贝在希腊囤积了六个军团,三倍于凯撒的兵力。就这样,庞贝仍然采取诱敌深入的策略,不断退却把凯撒引到一个巨大的包围圈里面。等凯撒陷入重围,粮草耗尽的时候,庞贝终于停止退却,跟凯撒展开决战。这就是改变世界历史的法西勒斯战役。凯撒经过苦战,以少胜多几乎全歼了三倍于己而且粮草充足的敌军。庞贝和家人不得不化妆逃亡埃及。在埃及,托勒密王朝最后一位君主埃及艳后克里奥佩特拉的弟弟为了讨好追来的凯撒,把庞贝的头砍下来装到匣子里送给凯撒作见面礼。凯撒见到这见面礼不仅不开心,反而非常伤感。多年的挚友,女婿,被誉为亚历山大大帝以来最伟大的将军的庞贝,居然就落得这样的下场。凯撒后来除掉了托勒密,扶植自己的情妇克里奥佩特拉作了埃及的女王,并且跟埃及艳后生了一个儿子叫凯撒里安。当时参议院的共和派都认为这个凯撒里安将会是凯撒制定的继承人。

卡西厄斯对布鲁特斯说,我们一定要想办法在凯撒里安长大之前除掉凯撒。那么怎么除掉呢?凯撒是终身独裁者,没有任何合法的途径可以除掉他。”要不然给他下毒,毒死他?“ 卡西厄斯建议。布鲁特斯摇摇头说”不行,我们是为了人民除掉暴君,绝对不能用这么卑鄙的手法。我们要在光天化日之下把他刺杀,让人民看到我们的英勇行为而不以为耻“。 于是这些策划者决定在参议院举行会议的时候公开刺杀凯撒。为了平分责任,约定每个人都要刺一刀,而且仅仅能刺一刀。每个人刺过之后闪开让下一个人来刺。这样,如果因为刺杀暴君而获得人民的荣誉,每个参与者都能平分荣耀。如果因为刺杀引起人民的愤怒,每个参与者也能平分罪责。

月前,凯撒有一天走在罗马街头,突然有一个盲人女算命师扑到在凯撒的脚下大叫:当心三月半(beware ides of march!)!凯撒让手下人赏了女瞎子点钱把她赶走了。三月14号这天夜里,凯撒的妻子卡尔泊尼亚做了一个恶梦,梦见凯撒的塑像上面有很多洞,鲜血从洞里喷涌而出,像一个多孔喷泉一样。第二天早上,凯撒要去参议院开会。卡尔泊尼亚拉住凯撒的紫色长袍坚决不让凯撒去。凯撒问妻子这是为何,卡尔泊尼亚就讲了自己昨天晚上的恶梦。凯撒听了心里也有些疑惧。正在犹豫到底去不去,布鲁特斯来亲自到凯撒府邸迎接凯撒。凯撒说今天感觉身体不太舒服,会议就不去了,让副将马克安东尼代替自己去吧。布鲁特斯说这怎么行呢?人民都想一睹您的风采,再说我们都准备好了。凯撒问,你说你们都准备好了是什么意思?准备好什么了?布鲁特斯赶忙说,我们私下里都觉得,罗马需要一位国王。今天,参议院决定任命您为罗马的国王,永久的国王。凯撒一听,卧草,有这等好事焉能不去? 推开妻子就跟布鲁特斯向参议院走去。

走到参议院前面的广场,又看到那天那个算命的女瞎子。凯撒隔老远向她大喊,我是终身独裁者凯撒!今天已经是三月半了,什么事情也没有发生嘛!你这算得不准嘛!女瞎子听到了,喃喃自语:”可是今天还没有过去!”。 凯撒没听清,正想过去问问,布鲁特斯赶忙拉着凯撒说良辰即是当下,仪式马上就要开始了,我们别迟到了。凯撒听了就跟着布鲁特斯接着往台阶上走去。这时有一位参加密谋的参议员突然改变了主意,把所有参与暗杀阴谋的参议员写了一个名单,在凯撒上台阶的时候交给凯撒。凯撒接过来,以为是什么奏折议事表之类,看也没看就交给了手下人。 告密的参议员看到布鲁特斯在旁边怒目而视,不敢说话赶紧抽身撤了。

凯撒走进参议院大厅。这个时候大厅里面已经聚集了很多参议员。大家都过来跟凯撒问好打招呼。有一位参议员迈特勒斯过来说,伟大的凯撒,我的兄弟被您流放在远方。我请求您开恩赦免他的罪,让他回罗马吧。 凯撒愤然答道:你兄弟罪无可恕!迈特勒斯再一次跪地请求:伟大的凯撒,仁慈的凯撒,请您赦免我兄弟的罪吧!凯撒也怒了:滚开!我死也不会赦免你的兄弟!迈特勒死这时抬头凶狠地直视凯撒,说,你死也不会赦免我的兄弟?那么你就去死吧!说罢,从袖子里抽出匕首,一刀刺进凯撒的肚子。凯撒大叫一声,用手把匕首拔了出来,向迈特勒斯刺过来。这时,围在凯撒身边的参议员们突然都从袖子里拔出匕首,一拥而上,争先恐后地刺向凯撒。本来说好的一个一个刺,但是所有阴谋者都迫不及待冲了上去,挤成一团,甚至有参议员匕首刺进去还没拔出来手掌就被其他参议员的匕首刺穿。已经55岁的凯撒没有武器,赤手空拳跟几十个手持利刃的参议员搏斗。很快,紫色的长袍就浸满了鲜血。凯撒踉踉跄跄便挡边退,最后退到了庞贝的塑像前。所有的阴谋者都已经刺了一刀,现在就剩下马可斯.朱尼厄斯.布鲁特斯了。其他的参议员都退后,留下布鲁特斯一个人面对倒在血泊中抽搐的凯撒。布鲁特斯缓慢凑了过去,盯着这个一直盛传是自己实际的亲生父亲的人(布鲁特斯的父亲早亡,母亲瑟外利亚是凯撒的情人)。凯撒眼睛也盯着布鲁特斯,眼神里透露出恐惧,悲伤,慈爱,痛苦和留恋。凯撒的嘴微张着,好像想说什么。就在这时,布鲁特斯大喊一声:“为了共和!”,一刀刺向凯撒的下体。刀子刺进去,却没有血流出来。凯撒的血已经流干了。凯撒拼尽了最后一点力气,平静地说“布鲁特斯,连你也…”(et tu brute)话没说完,伟大的凯撒心脏停止了跳动。

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这一天是三月半,结账的日子。

从最幸福的人到最不幸福的人–克瑞索斯的故事续

之前赵本山有个段子,大意是最不幸的是人没死,钱花完了。

克瑞索斯的故事基本就是顺着这个线索。克瑞索斯有两个儿子。大儿子是个哑巴,先天残疾。克瑞索斯为了他找遍了四方的名医,都治不好。那个时候又没有海伦凯勒的励志鸡汤,只能把这个儿子好好养着,继承王位是不太理想。有一天克瑞索斯到一座神庙祭奠。神殿的祭祀看了这个大儿子一番,说此子并非真正的哑巴,而是被一股邪气附体。克瑞索斯就问,那么怎么才能赶走这邪气啊?祭祀回曰,必当是在极端危难性命攸关的时刻,此子才能冲破邪气束缚。但是一旦开口说话,此子命在旦夕。克瑞索斯一想,得,还是不要有说话的那一刻比较好。哑巴就哑巴,至少能好好地活着。

克瑞索斯的小儿子则是另外一个极端。他文治武功样样精通,年纪轻轻就可以统领军队所向披靡。不仅仅如此,长得还很英俊高大。克瑞索斯经常看着这小儿子心里感谢众神把这样一个完美的继承人给了自己。一天晚上,克瑞索斯做了一个可怕的梦。他梦见这个小儿子躺在自己面前的地上,肚子上插着一只长矛。鲜血不断地从伤口喷涌而出。儿子的黑眼睛张得大大的,但是逐渐地失去神采。这时克瑞索斯突然惊醒了,吓得一夜无眠。第二天,他下令把王宫里面所有的长矛都收缴上来,放到仓库里面去不准任何人使用。王宫里的卫士从此只许使用佩剑。小儿子从此被禁锢在宫中,不许出去见任何人,也不能再去统领军队。小儿子以为是有人在父王面前告了自己的黑状,忙不迭地找父亲去辩解。但是克瑞索斯虽然和颜悦色,态度却十分坚定。他告诉小儿子从此要多读读书,不能像年轻的时候那样在外面疯玩了。小儿子也没有办法,只好遵命变成一只笼中鸟整天借酒浇愁。正在这时,边境上抓到了一个邻国的奸细。克瑞索斯命令将这个奸细押到宫里来自己准备亲自审问。问来问去发现这不是什么奸细,而是邻国的王子。他不小心失手打死了他的兄长,本来要被处死。手下人帮着他逃了出来,准备来利迪亚申请政治避难。克瑞索斯问了事情的整个经过,把这位王子先软禁起来,然后派人去邻国打听整个事情的来龙去脉。问来的情况跟这个王子所说的吻合。邻国被打死的王子本来是国王最喜欢的儿子,而这个失手的王子则一直被国王冷落,说他的生辰时刻不吉。某次狩猎活动中他一不小心把兄长射死了,于是就被下狱。多亏他逃了出来,否则必死无疑。克瑞索斯听到这里,心一软,就对这逃来的避难王子说,朕知道这一切不是你的错,你就留在本国生活吧。正好克瑞索斯的小儿子一直被关在宫里百无聊赖。逃难的王子就和克瑞索斯的小儿子成了好朋友。平时形影不离连睡觉都要睡在一起。

下面的人来报,说奥林匹斯山上跑下来一只野猪,体型硕大无比,几乎像一头大象一样大。此野猪到处祸害庄家,皮糙肉厚,没人能制服。百姓怨声载道,都希望国王能发兵把这只巨型野猪Boarzilla给干掉。克瑞索斯正准备发兵,小儿子上殿说他也想去围捕这只野猪。克瑞索斯一开始坚决不许。小儿子声泪俱下,说自己都快憋疯了。他派手下去集市买东西,听平民传说克瑞索斯的小儿子是个胆小鬼不敢出宫。还有的说这个小王子其实是个小公主,之前一直女扮男装但是现在长大了身材发育了,没法再扮下去了,所以干脆躲在宫里不出来了。小王子这么一闹,克瑞索斯也有点动摇。于是克瑞索斯就给小王子讲了自己之前做的那个恶梦。小王子一听哈哈大笑,说父王您老糊涂了吧。我这又不是要去带兵跟敌国打仗,仅仅是打猎而已嘛。再说,野猪也不会扔长矛。如果您梦见的是我被猪牙刺死了,那么我就不去打野猪。克瑞索斯一听,也对,既然闷了这么久了,就让小儿子出去放放风打打猎,然后等他回来我再把他关起来好好保护着。想到这里,就批准了儿子的请求。这时逃难来的王子也站出来,说陛下您让我跟王子殿下一起去吧,这样我可以保护他。克瑞索斯也同意了。这两位王子带着卫队来到野猪出没的田野来围猎。第一天找了一天野猪无影无踪。第二天一早,野猪突然在王子们住的大帐附近出现,并且直奔克瑞索斯的小儿子扑去。克瑞索斯的小王子连放几 箭,统统命中但是野猪不仅仅没倒下,反而更加疯狂。小王子的马见到这么大一只野猪冲过来,受了惊把背上的小王子掀了下去,落荒而逃。眼见野猪就要拱到小王子了,危难时刻情急之下避难王子把手中的长矛向野猪扔了过去。结果长矛没有击中野猪,却正中小王子的腹部。小王子倒在地上血流如注,卫士匆忙回宫报信。克瑞索斯赶到的时候,正好看见小王子肚子上插着只长矛,鲜血还在涌出。小儿子的眼睛睁得大大的,正在失去神采。一切就像自己做的那个恶梦中的情形一摸一样。克瑞索斯悲痛得晕了过去。

失去了爱子,克瑞索斯茶饭不思,失去了生活的希望。那个避难王子前来请罪。克瑞索斯听手下人描述那天的情景,说你本出好心,一切仅仅是一个可怕的巧合。你走吧,朕不处罚你。这个避难王子之后来到小王子的墓穴前拔剑自尽了。

克瑞索斯悲痛归悲痛,国事不能不理。利迪亚附近最强大的国家叫做弥地亚。这弥地亚可不得了。当年不可一世称雄中东几百年的亚述人最后就是被弥地亚给灭掉了(公元前612年,弥地亚军队攻破尼尼微,亚述帝国灭亡)。弥地亚的疆域从利迪亚东面安纳托利亚高原一直向东延伸到帕米尔高原,向南则一直到波斯湾。就这么强大的国家居然也惹上麻烦了。国王的外孙子赛若思建立了一个新国家,叫做波斯。赛若思带领波斯军队反抗弥地亚军队的镇压,以卵击石,居然把石头打烂了。弥地亚的国王阿斯悌哀哲斯连战连败,局势危急,突然想起自己是利迪亚国王克瑞索斯的表亲,就向利迪亚求救。

克瑞索斯接到求救信,也没了主意。这邻国姥爷跟外孙打得热火朝天,自己是该坐壁上观啊,还是要掺和一下。如果掺和一下应该帮哪一边啊?克瑞索斯左右为难的时候,手下的大臣说要不然我们去问问神的旨意,看看应不应该出兵。克瑞索斯一听,好啊,但是那么多神殿,到底哪一家比较准呢?大臣说这太好办了。我们做一个科学试验。这么着:陛下您派使臣去各个神殿,问一百日之后那天您晚上吃什么。 (为啥要100天后呢?古代没有互联网,连电报电话都没影儿呢。那个年代传递消息主要靠快马。就是快马到最远的神殿也得一个月,所以定100天可以确保派到各个神殿的使者都赶到,问到神谕然后再赶回来)。 到了百日之后约定好的那天,派出去的使臣都回来了,所有的预言都装在信封里封着。克瑞索斯问仆人,今天吃什么啊?仆人答,炖羊肉。克瑞索斯一听,这也太平常了。如果真的吃羊肉,估计能有不少神殿瞎蒙也能蒙到答案。不行我得给增加点难度。他踱到院子里,看到水池子里养着的乌龟,突然想,要不然抓只乌龟剁一剁扔到青铜锅里跟羊肉一起炖。仆人赶紧拦着,说从来没听说过乌龟能吃,万一有毒怎么办?(中东人不比广东人,没有吃乌龟的习惯)。克瑞索斯说没关系,我吃的时候只挑羊肉吃。吃完了午饭,终于可以拆神谕了。克瑞索斯叫人把那一大摞几十个神谕拿过来拆开,一个个地念。结果这些神谕大部分都猜得不靠谱。有几个猜到吃羊肉的,但是没有一个猜到羊肉和乌龟肉一起炖的。眼看就剩下最后一个神谕了,克瑞索斯有些失望,问道:剩下的那支是哪个神庙的啊?底下答曰:是德尔菲的阿波罗神殿,叫ORACLE. 克瑞索斯眼睛一亮,坐了起来。这Oracle of Delphi在古代可是大名鼎鼎,神谕的第一品牌。就跟当今苹果或者谷歌在本行业中的地位一样。克瑞索斯下令,念!ORACLE的神谕是这样写的:

“But the number of sand I know,

and the measures of drops in the ocean;

The dumb man I understand,

and I hear the speech of the speechless:

And there hath come to my soul the smell of a strong-shelled tortoise

Boiling in caldron of bronze, and the flesh of a lamb mingled with it;

Under it bronze is laid, it hath bronze as a clothing upon it.”

翻译成中文大意是:世界上沙子一共有多少粒,海洋里有多少滴水,蠢人在思考什么,哑巴想说什么,这些对于神来说都是再简单不过的问题了。本神现在被一种奇怪的味道所困扰,一只拥有坚硬外壳的乌龟在青铜锅里面,与羊肉搅成一团,下面是青铜底,上面盖着青铜衣

克瑞索斯听到这里起了一身鸡皮疙瘩。这简直准得恐怖了!他心想,看来只有这德尔菲的神谕是真有预知未来的能力。那我要不惜代价送大礼给德尔菲的神殿,确保我能得到最准确的是否出兵弥地亚的神谕。

第二天一早,克瑞索斯命令手下主管祭祀的官员找出所有适合于祭奠阿波罗的牲畜,每种各一千头,派车队送往德尔菲。然后黄金一百车,白银一千车,各种珠宝不计其数,一并发往德尔菲。正要出发的时候,消息传来,弥地亚的军队临阵倒戈,投降了波斯王赛若思。赛若思已经抓住了外公阿斯悌哀哲斯,弥地亚正式灭亡了。克瑞索斯想,这下简单了。本来要问神谕是不是插手这祖孙俩的战争,如果要插手帮着哪一边。现在变成要问要不要对波斯开战。祭祀官带着克瑞索斯的问题率队浩浩荡荡前往德尔菲。个把月后,祭祀官带回来了Oracle的神谕。克瑞索斯打开一看,说的是:如果您出兵,一个伟大的帝国将会被摧毁。克瑞索斯一想,嘿,挺好,看来我一出兵波斯那孙子(阿斯悌哀哲斯是克瑞索斯的堂兄弟,所以波斯王赛若思是克瑞索斯的孙子辈儿)就完蛋了. 太好了!只要我灭了赛若思那孙子,不仅仅兼并了弥地亚那么一大片国土,还替我堂兄阿斯悌哀哲斯报了仇,即得了里子又给足了面子,实在是天大的好事。于是他命令点齐全国军队7日内出征弥地亚!首席大臣问,陛下,我们要不要等我们的盟国军队也到齐了然后一起出征?克瑞索斯说不用了。兵贵神速!神谕都说了,朕这一出兵赛若思那孙子就完蛋了。首席大臣听到这里说:陛下,出兵之事事关国家存亡。老臣听说还有一座神殿预言也很准确。不如陛下遣使臣再到哪一家去问问。如果预言和德尔菲的Oracle一致,那么我们再出兵就有十足的把握。克瑞索斯一听,也好,这样来个双保险确实比较稳妥一些。于是就遣使带重礼去另外这家神殿问了神谕。这家的神谕说的是:

But when it cometh to pass

that a mule of the Medes shall be monarch

Then by the pebbly Hermos, O Lydian delicate-footed,

Flee and stay not,

And be not ashamed to be called a coward.”

用俺们那嘎达的话讲就是:当一只弥迪斯的骡子变成君主,那么顺着乱石丛生的赫尔莫斯河,细长腿的利底亚人赶脚撒丫子逃吧,别以当懦夫为耻

克瑞索斯听了大笑不止。他一想到波斯的王位上面坐着一头骡子这个美丽的画面就觉得忍不住要笑。古今中外,谁听说过骡子还能当国王?骡子带着王冠四蹄摞起来坐在王位上,还摆出严肃的表情听下面的大臣汇报国事,多么荒诞啊!所以,这个神谕的意思一定是朕一出兵则必胜无疑。二话不说,点兵出征!(克瑞索斯不知道的是,这个神谕中的骡子仅仅是一个隐喻。波斯王赛若思确实是一只骡子!)

公元前547年的冬天,利迪亚的军队和波斯的军队在泰瑞亚(Pteria) 交上了手。经过激烈的战斗,双方打了个平手。克瑞索斯看到战局并没有像自己想象的那么乐观,而且据报波斯的增援部队在路上,就趁一个大雪纷飞的日子撤兵了。本来按照古时候的惯例,如果打了平手,一方撤了另一方也会主动撤退,等待机会来年再战。没想到赛若思并不是遵循惯例的君主。虽然波斯这边伤亡也很大,补给很困难,但是赛若思是一个不畏艰难的人(后面的续我会专门有一章讲赛若思的身世,苦出身啊!)。 他短暂整顿了一下自己疲惫的军队,冒着大雪追了过去。要知道,赛若思的波斯军队人数还不到利迪亚撤退的军队的一半。在恶劣的天气中,到陌生的土地,没有什么补给,追击人数比自己多一倍的优势敌人,这是需要巨大的勇气和决断。 赛若思是世界历史上少见的有这种勇气的统帅。

在辛姆部拉(Thymbra),波斯军队追上了克瑞索斯的军队,展开了大决战。虽然兵力处于劣势,赛若思一马当先冲向敌阵。波斯骑兵在国王的鼓舞下也士气大震如潮水般杀了过来。而克瑞索斯的军队本来就对冒雪追来的敌军心怀惧意,在第一次敌人的冲锋中就溃不成军。特别是克瑞索斯的骑兵完全没有见到过波斯骑兵中的骆驼,一碰到这种身材高大跑得不太快身上有两个大鼓包的动物就吓得四蹄发软。赛若思率领波斯骑兵先击溃了克瑞索斯的骑兵,然后从后面包围克瑞索斯的步兵方阵。克瑞索斯一看要被包饺子,赶紧率领手下亲兵冲出包围圈逃跑。主帅这一跑,整个利迪亚军团立马崩溃。人数多也没用。慌乱起来互相踩踏死伤无数。剩下的干脆放下武器投降了。

克瑞索斯一口气跑回都城萨迪斯,紧闭城门等待友邦的援兵。萨迪斯城建在悬崖的边上,一面对着平坦的高原,另外一边则是悬崖。克瑞索斯把残兵收集起来布防面对高原的城墙,但是悬崖那一面的城墙就没有留士兵守卫。他本来想的是如果波斯来进攻,应该顺大路从高原的方向打过来,怎么也不可能从悬崖下面爬上来进攻那一面的城墙。一开始赛若思确实是派主力从高原一面进攻萨迪斯的城墙。从白天打到晚上,再到白天。这样昼夜不停一直连续地进攻了13天,还没有攻破萨迪斯坚固的城墙。萨迪斯的守城士兵也是拼了。他们知道,只要再坚持十天半个月,援兵就到了。到了第十四天,突然有一小股波斯士兵出现在悬崖一侧的城墙上。这些波斯士兵虽然人数不多,但是却是波斯军队中最骄勇善战的不死者(IMMORTALS)。 悬崖一侧没人防守,这些波斯不死者就兵不血刃地杀进都城,直接向王宫杀去。

克瑞索斯正在大殿上一个人喝闷酒,忽听门外有喧闹声。他遣人去查问,结果派去的人一去不返。克瑞索斯也是喝高了,连正在蹑手蹑脚从王位后面靠近的波斯不死者都没有发现。这个时候克瑞索斯的哑巴大儿子看到波斯士兵举闪亮的大刀向父王走去,急得大叫一声“父王当心”!波斯士兵听到他的喊声一箭射去,大儿子中箭倒下。这是他平生发出的第一声,在局势危急的情况下发出,也是他发出的最后一声。之前关于大王子的预言至此应验。克瑞索斯听到儿子的叫声一回头,刀已经架在脖子上。再一看儿子,已经倒在血泊中。克瑞索斯于是放弃抵抗,束手就擒。

赛若思看到克瑞索斯被绑了过来,命令架起一座巨大的柴火堆,把克瑞索斯绑在上面准备点天灯。克瑞索斯万念俱灰,站在柴堆上等着死亡的到临。柴堆四周的火开始烧起来了,烟呛得克瑞索斯涕泪横流。克瑞索斯想到之前梭伦所说的话,双手向天大叫“梭伦!梭伦!梭伦!”。赛若思听到叫声,走近火堆问,你在叫什么呢?克瑞索斯就把之前梭伦来访,他跟梭伦讨论谁是天底下最幸福的人这件事从头到尾讲述了一遍。赛若思听了,若有所思(所以名字叫赛若思啦,呵呵)。他立刻懂了这个故事的含义。赛若思想,自己现在战无不胜,攻无不克,也许仅仅是一时的幸运。若不能以仁政使四海臣服,武力恐难持久。未来也许有一天气运耗尽,年老体衰,也会有眼前克瑞索斯之下场。于是赛若思命令手下扑灭火堆,把克瑞索斯救下来。不怎想火已经烧起来了,手下士兵无法扑灭。这时克瑞索斯身上衣服已经被烧着。绝望之下,克瑞索斯仰天长啸:阿波罗神啊,我送给你那么多礼物,这就是你赐予我的回报吗?神啊!你为何如此薄情寡义!顷刻间,本来晴朗的天空突然乌云密布,大雨倾盆而下。克瑞索斯身上的火脚下的火都被瓢泼大雨浇灭了。

赛若思见到克瑞索斯居然能在危机关头呼风唤雨,心里吃惊不小。他命令手下把克瑞索斯松绑,带到自己身边坐下,亲自把酒款待这位被俘虏的国王。这个时候萨迪斯城仍旧一片混乱。波斯士兵到处烧杀抢劫,市民哭号不已。赛若斯面对这种乱局有些手足无措。一方面,他想犒劳一下自己的士兵,让他们享受一下艰苦战争胜利后处置战利品的快乐。令一方面,他心中隐约觉得这样似乎有些不妥。于是他就问身边的新晋顾问克瑞索斯,应不应该放纵士兵抢掠。克瑞索斯答道:现在利底亚已经亡国。这都城萨迪斯一切的人口,建筑,财物, 皆为陛下所拥有。陛下如果继续任由波斯士兵抢掠,那么他们所抢掠的,不是我的财产,而是陛下您的财产,凌辱的不是我的人民,而是陛下您的子民。赛若斯听到这里恍然大悟,立刻下令约束手下士兵,不得再侵犯萨迪斯居民。心怀感激,赛若斯问克瑞索斯: 朕马上要班师回波斯了。你作为我的顾问,要跟我一起回去。在离开这里之前,你还有没有什么个人事务要处理一下?我可以派人跟你一起处理好之后带你回波斯。克瑞索斯答道:我的孩子们都已经死了,国家也灭亡了。这里没有任何可以留恋的。但是,去波斯之前,我想去神殿问一问神,为什么之前给我的神谕如此不准。赛若斯微笑准奏。

克瑞索斯两手空空来到德尔菲Oracle的阿波罗神殿找到祭祀,问之前的神谕不是说得明明白白,一旦我出兵打波斯那么一个伟大的帝国将要被摧毁么。为什么我出兵不仅仅没有打败波斯,而且我自己的国家被波斯征服?祭祀微笑答道:那个神谕很准啊!神说了,一旦克瑞索斯出兵打波斯,一个伟大的帝国会被摧毁。神一直在等着你问下一个问题:哪一个帝国啊?